虽然SaaS ERP是趋势,但企业要谨慎行事!

软件先锋 2016-05-17 16:56网络整理点击: 标签:

上个月,阿里云宣布与SAP、埃森哲达成合作,联合为企业提供云计算服务。搞管理信息化的人都知道,SAP是全球领先的ERP厂商,而埃森哲是全球领先的咨询公司。现在三巨头联手,无疑将加速企业向云计算转型。对于企业来说,在云计算平台上面,基于SaaS模式的ERP系统,无疑是重头戏。

虽然SaaS ERP是趋势,但企业要谨慎行事!

虽然SaaS ERP是趋势,但企业要谨慎行事!

目前,企业主要有两种可行的方式来使用ERP系统,一种是基于SaaS模式,一种是传统的购买软件许可证的方式。如果采用SaaS模式,那么ERP软件是放在厂商的服务器上面,企业通过租赁的方式取得对系统的使用权,当然ERP系统里面的数据是企业自己的。依据合作条款的不同,企业对ERP系统可以有部分的管理权限,比如修改系统运行参数、设置安全措施等等,当然企业也可以把这些工作全部交给ERP厂商,让厂商去帮企业处理。

如果企业是自己购买ERP软件,并且负责IT基础设施的搭建,那么在系统维护方面就有很多的选择。比如企业可以把软件安装在自己的服务器上面,并且让自己的IT部门来维护,也可以把这些工作外包给第三方去做。如果企业是采用外包的方式,那么可以让合作伙伴维护整套系统,也可以只让他们维护硬件设施、操作系统以及数据库,而对于ERP系统的正常运行,就由企业自己来维护。

到底是基于SaaS模式的方式好,还是传统的购买软件许可证的方式比较好,取决于各方面的权衡,也依赖于企业的实际情况,这是一个IT战略部署方面的问题。然而SaaS ERP必将是趋势,也许用不了几年,如果企业还是把ERP系统安装在自己的服务器上,并且让自己的IT部门来维护,那么就一定是一种过时的做法。

企业大幅削减IT成本的残酷现实,会促使企业倾向于采用SaaS模式。在这个发展过程中,一方面,基于SaaS模式的ERP软件功能会逐步得到改善,另一方面,企业现有的一些管理软件系统,会慢慢地过渡到SaaS模式。同时安全方面的问题也将一步步解决,来自于企业IT部门的对SaaS模式的抵制也将慢慢消失。

虽然SaaS ERP是趋势,但企业要谨慎行事!

对于SaaS ERP来说,企业在用的时候肯定不会是一帆风顺。就像在上个世纪的九十年代后期,C/S架构的开放系统成为了大型机技术的有力竞争者,于是很多企业盲目地采用基于C/S架构的开放系统,却发现基于C/S架构的管理软件,远没有基于大型机技术的管理软件成熟。虽然C/S架构最终赢得了胜利并成为了主流,但是那些第一批吃螃蟹的企业却尝尽了苦头。

现在SaaS架构和云计算部署策略的兴起,又让企业走到了新的十字路口。在将来,一定还会有更多的新技术出现。不管怎样,我们都不要忘记了过去的教训:如果一套管理软件不能在功能上帮企业解决实际问题,那么在其它方面再怎么先进也是徒然。

不可否认,基于SaaS模式的解决方案适合很多企业采用,特别是那些对ERP软件的功能没有特殊要求、是第一次上ERP系统并且不想花钱来部署IT基础设施的企业。很多传统的大中型ERP厂商,如上面提高的SAP公司,早就开始提供基于SaaS模式的ERP解决方案,这对于很多企业来说是非常具有吸引力的,因为这些ERP厂商的软件在功能上相对是比较稳定的。

对于那些内部IT 环境比较复杂、喜欢动不动就修改软件功能的企业,可能不会轻易部署SaaS架构,因为SaaS架构上面的软件功能都是标准化的,所以很难满足企业想改就改的企业文化。

对于一些超大型企业,可能也不会轻易部署SaaS模式,因为把这些企业现有的系统移植到SaaS架构上面并非易事。比如很多大企业有很多的管理系统,这些系统通常是以ERP系统为核心,然后是一些其它的第三方软件,还有一些企业自己开发的系统,这些系统之间目前集成得很好,或者已经有比较好的接口。如果企业想把这些系统全部搬到SaaS架构上面,是不可能一下子切换过去的。如果要切换的话,在SaaS架构与一些现有系统之间就会需要一个临时接口,并且这个临时接口在很长一段时间内会不可避免地存在。

另外,有些系统可以解决企业的某些特定的管理需求,因此企业是不会放弃这些现有系统的,如果要切换到SaaS模式,就需要在SaaS模式与这些系统之间开发一个永久接口。虽然接口不是什么新东西,但是许多大企业或者业务比较复杂的企业,已经花了很多年的时间来开发这些现有系统之间的接口,因此不想推倒重来一次,特别是不想再耗时费力去开发这些系统与SaaS模式之间的接口。

尽管出现了很多新的中间件技术可以帮助企业进行SaaS模式的整合,但是IT人员都知道,要想通过这些中间件实现真正的无缝集成或者实时集成是不可能的。所以让SaaS模式成为常规的ERP部署策略,还是需要点时间的。

在选择部署SaaS模式的ERP系统时,对于厂商所提供的SaaS ERP系统,企业最好就下面的几个问题与厂商进行充分地沟通:

系统的安全策略以及所采用的安全工具有哪些?

数据的备份策略以及备份工具有哪些?

能向企业的哪些现有系统提供到SaaS端的接口?

有灾难恢复应急计划吗?

企业能修改系统的参数设置吗?

系统性能与可用性如何?

要特别提醒大家的是,现在的技术变革可以说是日新月异,ERP厂商能否持续发展,肯定是企业需要重点考察的。对于企业来说,当然是要找一个可持续发展的ERP厂商。然而SaaS模式的崛起使得ERP行业的风险比过去要大很多,因为很难判断SaaS模式与传统方式谁会笑到最后,因此企业在选择合作伙伴的时候,一定要仔细甄选。

最后,如果企业决定了要部署SaaS ERP,那么在签订合同的时候,除了那些常规合同需要考虑的问题之外,下面的几点也是要考虑进去的。

许多企业担心采用SaaS模式来部署ERP系统,会让企业失去对系统的控制。不管这种担心有没有道理,有一件事情是可以肯定的:在SaaS模式下,如果ERP软件出现了什么问题,那么企业的IT部门是不可能跑过来帮业务部门修复问题的。在SaaS模式下出现的很多应用问题,只能交给ERP厂商去处理。

所以在SaaS模式下,对于企业比较关心的一些问题,以及需要ERP厂商做好的一些技术支持工作,一定要在合同里面讲清楚。有关SaaS方面的一些合同条款,还会对ERP厂商的服务档次以及处理问题的效率提出要求。对于数据安全、系统备份、系统性能、系统可用性以及灾难恢复等等,都是一些需要在合同里面讲清楚的事情。必要的话,对于数据的存储要求、软件修改的每小时费率等等事项,也最好在合同里面商定好。

本文大部分内容节选自《掌控你的ERP命运》一书。更多ERP文章,请关注吴学强的微信公众号。