后悔!我在开办 SaaS 公司之前原本就应该知道的 9 件事

软件先锋 2016-06-22 22:08网络整理点击: 标签:

干货:

本文作者是一名 SaaS 公司创业者,他给我们讲述了开创 SaaS 过程中所走过的弯路,哪些是原本在创业之前就应该清楚的事。希望很多同在路上的创业者在看到这样一篇文章后,能够避免走入歧途。

2009 年年末,我高三,那时我开办了 eCommHub 公司,6 年过去了,这家公司发展到今天拥有 30 名员工,获得 750 万美金融资,回望过去,我想下面这些事我会重新以另外的角度,心态去好好完成。也许创业会迎来更加令人满意的结果。

后悔!我在开办 SaaS 公司之前原本就应该知道的 9 件事

#1 引入一名技术合伙人,不惜任何代价。

当我第一次创办 eCommHub 的时候,其实我当时自身的技术水平已经足够应付一切了,但正是因为要应付一切,才带来了风险。在创业之前,我就开发了一些电子商务网站,前段后端开发我都有所了解,我还曾经在 Ruby on Rails 的商店实习过,看到一款新的产品能用像 Rails 这样的框架给开发出来,其灵活度让我尤为印象深刻。所以我选择了 Ruby Pickaxe 这本教材一边学习一边工作。

我从来没有看完这本书,但是我已经把里面最基本的概念全部掌握了,所以开始依托在 oDesk 上利用合同商的思路,开发一款原型产品。变成和设计,从前段到后端都是我。这个系统打造出来之后的一两年内确实运行的不错。(那时我还在读高中。)

尽管当时的版本其实很粗糙的,但当时我已经拥有了测试版的客户几百人(当然不是付费客户),早期的这些起色让我以为我可以就这么一直走下去,完全不需要一名技术合伙人的合作。我想着我先一个人承担这个角色,等哪天我碰到一名天才级的程序员,又或者是一个非常棒的技术团队之后,我再把技术上的工作全部转交出去。

这样的想法到底哪里出了问题?如下所示:

* 程序员的招聘成本都是很高的,更不用说,第一时间寻找到,吸引到这些人才更是难上加难。

* 程序员把一个已经打造好的应用接手过来,并不知道它的演化历史,他们同样需要把所有的 Bug、问题、存在的种种缺陷都需要了解到位。如果没有做到这一切,他们就无法真正让这款产品走向成功,除非让他们重新来过,重新把这个系统开发一遍。如果你的创始人团队里面没有一个专门的技术人才,之后你很难招聘到一个像样儿的技术团队。

eCommHub 发展了一年时间,那个时候我从 Georigia Tech 辍学,我当时真的是在全力以赴想要寻找到一位技术合伙人,当时也确实找到了一位。我们一起工作了几个月的时间,但是到头来还是没有达成共识,他没有选择加入我们的创业团队,这里面有好几个原因,其中一个是我们无法在股权分配上面达成共识。现在想想,我真的是傻极了,年轻时的自己总是为了眼前的蝇头小利争的不可开交。如果他真的是理想中的合伙人,那么他所要求的股权自然会体现出应有的价值。我想当时我之所以不让步的一个原因就是脑海里存在着这样根深蒂固的执念:「我已经在这个项目上熬了一年半的时间了!」我当时太关注于过去的付出,而不是把目光投向未来。

如果一切能重来,我将从第一天开始就寻找我的技术合伙人,而且如果真的认可这个人,我将不惜一切代价把这个人留住。

#2 不要太早寻求融资

创业头三年,都是我凭着自有资金支持运营下去的。我设法实现了 150 名付费客户,将近 2 万的 MRR(月度经常性收入),此后我们获得了 260 万的风投融资。(其实在之前运营的过程中我确实也融了很小一笔的天使投资)

现在看来,我们的融资开始的太早了!为什么?我们虽然拿出了一款产品,但是,A)产品市场契合点并不会就此一成不变,B)也是更加重要的一点,我们当时还没有找到如何让商业模式迅速规模化的途径。我们并没有「可预期的收入」或者「重复性的客户获取进程」。

所以为什么我那时需要融资?答案很简单:打造一支团队。

通常情况下,投资人在选择投资之前是需要考量下面的几点内容的:我按重要程度大小依次排序,团队大于市场大于产品。

总之,那个时候我自己开办了一家公司,但是我并没有打造一支非常优秀的,居于核心地位的团队。在 A 系列融资期间,这支团队大部分都是我身边的朋友做兼职拼凑出来的,他们往往是负责客户支持以及商业运营上的一些事情(顺便插一句他们在这些事情上也做的极其出色!)。

公司发展到一定阶段之后,终于暴露出了严重的短板。公司严重缺乏在某些关键板块上的人力资源,比如没有专门的客户支持团队,没有公司内部专属的开发团队,甚至我们在达成一些交易的时候都没有销售团队。我知道我需要一支全职团队,最好团队成员都是富有经验的。但这到头来就是一个「鸡和蛋谁先谁后」的无解问题。如果我没有现金流,业界没有一定的信誉,我怎么能打造一支业内富有经验的团队呢?

很明显,当时我们没有想到如何花这笔钱。我认为这对于我来说最重要的一课是:不要因为钱摆在桌面上,就意味着你要拿走它!

如果一切能重来,直到我至少实现 100 万的 ARR 之后,我才选择融资。如今的资源渠道是多么的多,成本是如此的低,(比如 AWS、应付各种工作的 App,还有外包这个选项),100 万的 ARR 是完全可以做到的事!

#3 打造一个四通八达的「创业支持系统」

其实我在很早的时候身边就有很多非常优秀的人,我在 2011 年的时候加入了 Flashpoint 加速器项目,从那个时候开始,结识了很多创业者,他们也开办了很多家深受我尊敬的公司。我本有很多机会来认识创业导师,寻求到最中肯的创业建议的。

但是我做了什么呢?我埋头创业,两耳不闻窗外事,自己一心专注于自己的初创公司,我以为自己所要解决的问题是如此的特殊,又或者觉得自己无法以最恰当的方式寻求建议。再加上我生来就很内向,我根本无心搭理别人的事。这一点我想掩藏都掩藏不了。所以,当我在创业的路上遇到困难,真正想要寻求帮助的时候,环顾四周,并没有多少我能够依赖的关系能够帮我一下。

如果时间能重来,我会专注于从某些精挑细选的创业者,过来人,资深创业顾问那里寻求建议,我将定期跟他们召开会议,比如一个月大家坐下来喝一次咖啡,谈谈最近的进展和遇到的阻力等等。更重要的是,每一位创业者其实都需要一到两个完全立场中立的声音,他们跟这个创业者的公司没有任何利益上的关系。这样一个创业者支持系统将会对每个人产生非常大的帮助提升作用。

#4 保持工作与生活的平衡

这一点听起来似乎是老生常谈,但是却又极其重要,每一个人都会在这里跌大跟头。初创公司内部环境压力巨大,因为这里有太多的变数,不确定性。每一个星期都会有新的挑战,新的需要克服的阻碍。